MAGDALENA

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Author– JIM MCKAY


MAGDALA

JIM MCKAY

Sabemos muy poco acerca de María Magdalena a pesar de su importante papel en el Evangelio. Las especulaciones sobre ella a lo largo de los siglos se han reforzado al identificarla con varias figuras casi arquetípicas: la prostituta reformada, la esposa de Jesús, la hija de Sión e incluso la Madre de Jesús. Cada una de ellas lleva su propio mensaje que generalmente nos dice más sobre los especuladores que sobre la propia María Magdalena. Sin meterme con ninguno de esos pensamientos, me gustaría mirarla desde otro ángulo más histórico.

“María Magadalena” casi seguramente significa “María de Magdala”. Se forma como Jesús de Nazareno o Simón Cirene, por tomar algunos otros ejemplos de los Evangelios. A diferencia de Nazaret, no tenemos evidencia real de un pueblo llamado Magdala hasta un siglo o más después de la época de Cristo. Aquel Magdala era conocido por el nombre griego Taricheae mucho antes de la época de Jesús. El uso del nombre arameo Magdala, en lugar del nombre griego común, nos dan nuestras primeras pistas sobre María Magdalena. Esta preferencia por el arameo sugiere una antipatía hacia la cultura helenística entre las personas que la usan. Las formas radicales de anti-helenismo, como los fanáticos violentos o los esenios puristas, están bien documentadas, pero las formas menos radicales pueden simplemente haber pasado inadvertidas. Esta relación ambigua con la cultura dominante quizás explica la supervivencia de la documentación de Taricheae en lugar de Magdala.

Taricheae significa “La Fábrica de Pescado”, lo que sugiere un entorno diferente al “pequeño pueblo de pescadores” que a menudo se nos ocurre. Ciertamente, no era como una fábrica moderna, sino que era una comunidad especializada cuyo trabajo dependía de los pescadores más tradicionales y servía a sus productos por todo el Imperio. (J Murphy-O’Connor BR 15:03, junio de 1999) Los efectos sociales de la industrialización y la globalización que probablemente se presentaron: nostalgia, alienación, monetarización de los servicios y más.

Este retrato de Magdala como “ciudad de fábrica” apenas roza la superficie de lo que sabemos de la ciudad. Taricheae fue una especie de sede de Josefo durante la guerra judía, treinta años después de la muerte de Jesús. Sus historias nos cuentan bastante sobre la ciudad, tal vez incluso demasiado. Josefo las escribió después de haber sido adoptado por Vespasiano, el conquistador de Judea que se convirtió en emperador de Roma. Es difícil resolver las lealtades conflictivas para presentar un retrato convincente de la política de la ciudad.

El Sanedrín en Jerusalén envió a Josefo a Galilea para persuadir a la gente de que no luchara contra los romanos hasta que todo el país estuviera listo. Fortificó a Tiberíades, pero fue expulsado de Tiberíades y se dirigió a la vecina Taricheae. Los tariqueos se unieron rápidamente para apoyar a Josefo y con la misma rapidez se enfrentaron a Josefo al extenderse el rumor de que iba a traicionar a Tarichea por los romanos. Josefo calmó su enojo con una oratoria casi milagrosa, una de las muchas ocasiones en que reclamó tal éxito.

¿Qué nos dice toda esta intriga sobre la ciudad identificada con María Magdalena? Las lealtades divididas corrían por la ciudad. Las opiniones cambiaron fácilmente, pero parece que siempre hubo un afán de pelear. Apoyaron a Josefo, el legado de Jerusalén, pero se opusieron a él cuando pensaron que los traicionaría por los romanos. ¿Significa esto que eran anti romanos, pro-rebelión? ¿O fue esta la forma en que Josefo se distanció de las personas que él dirigió?

Taricheae no le fue particularmente bien bajo el mando de Josefo. Nunca pudo terminar los muros para fortalecer las defensas de Taricheae. Por suerte, Taricheae tenía una táctica defensiva extraordinaria: cuando la ciudad estaba invadida, los ciudadanos se retiraban en sus barcos y zarpaban al Mar de Galilea. La ciudad no parecía tan vulnerable como Tiberias.

Nerón había sido emperador durante más de veinte años cuando Josefo llegó a Galilea. Empezó las primeras persecuciones contra los cristianos. Se permitió que el antagonismo hacia los judíos creciera en todo el Imperio, culminando en pogromos en Siria y las áreas circundantes. Los judíos estaban a punto de rebelarse cuando Nerón envió a Vespasiano para pacificar a Galilea. Devastó varias ciudades con poco esfuerzo. Después de que Tito, el hijo y teniente de Vespasiano, tomara Tiberias, se dirigió a Taricheae. Cuando los ciudadanos huyeron a los barcos, los romanos se volvieron contra los “habitantes neutrales” de la ciudad y los mataron. Vespasiano zarpó para capturar a los combatientes que habían salido en sus botes. Allí la derrota era peor que en tierra. Mientras los romanos lanzaban flechas a los botes más pequeños, las rocas rebotaban en sus armaduras y caían inofensivamente al agua. Las lanzas largas de los romanos perforaban mucho antes de que pudieran acercarse lo suficiente como para luchar. Atrapados entre la fuerza naval superior y los romanos en tierra, los combatientes judíos fueron abrumados por las fuerzas romanas: “el lago [era] todo sangriento, y lleno de cadáveres, porque ninguno de ellos escapó… en cuanto a las orillas, estaban llenas de naufragios, y de cadáveres todos hinchados… El número de los muertos, incluidos los que fueron asesinados en la ciudad antes, era de seis mil quinientos”.

Esta batalla terrestre y marítima no fue el final de la historia. Vespasiano deliberó sobre los ciudadanos restantes y se convenció de que serían una amenaza. Prometió la libertad a todos los que fueran a Tiberíades, pero luego los capturó mientras estaban en el camino. “Luego vino Vespasiano y les ordenó a todos que estuvieran en el estadio, bajo su comando que mataran a los ancianos, junto con los otros que eran inútiles, que eran mil doscientos. De entre los jóvenes, eligió a seis mil de los más fuertes, y los envió a Nerón, para cavar a través del Istmo, vendió el resto como esclavos, siendo treinta mil cuatrocientos, además de los que hizo un regalo para  Agripa.

William Whiston, en su traducción, señala: “Esta es la acción más cruel y bárbara que Vespasiano haya hecho en toda esta guerra…” Incluso considerando los disturbios civiles, las masacres de judíos en Siria y la derrota de los pueblos vecinos, este doble trato  se destacaba Taricheas. Para cuando publicó esta cuenta,

También había mujeres que miraban desde la distancia. Entre ellas estaban María Magdalena, María la madre del joven James y de Joses, y Salomé.” Marcos 15:39

 

Esta triste descripción de las mujeres que observan la muerte de Cristo es nuestra primera referencia registrada a María Magdalena. La mayoría de los eruditos lo datan en el momento de la destrucción del Templo en 70 EC. Estos son los mismos años en que las noticias de las masacres en Galilea, y en Taricheae en particular, deben haber comenzado a circular a través del Imperio. Lo primero que oímos de María Magdalena es en el momento justo después de que Magdala fue borrada del mapa.

Tenemos una analogía moderna para entender esto. El 10 de septiembre de 2001, trabajar en el World Trade Center en Nueva York significaba una cosa. Era un lugar de negocios, al igual que Magdala era “un pueblo de pescadores” antes del 67. Pero después del 11 de septiembre, “María del World Trade Center” o “María de las Torres Gemelas” significa algo muy diferente. La identifica como testigo de un horrible acto de violencia. Y así debió haber sido con María de Magdala en los primeros años después de la masacre en su ciudad. Ella da inmediatez al dolor de la muerte de Jesús cuando ella, el primer testigo, se identifica con un pueblo recientemente devastado.

Un año después de la traición en Taricheae, toda Judea había sido conquistada por Vespasiano, excepto Jerusalén. Después de un año de descanso, Roma se vio envuelta en El año de los cuatro césares. Nerón fue forzado a abandonar su posición y finalmente se suicidó. Los generales romanos de España, Alemania y la Guardia Pretoriana afirmaron la supremacía ya que cada uno asesinó a su predecesor. Un senador o dos intentaron reclamar el poder. En medio de estas reclamaciones y contrademandas, Vespasiano se estableció como candidato. En el 69 de julio, poco más de un año después de la muerte de Nerón, los ejércitos de todo el Imperio comenzaron a reconocer a Vespasiano como el nuevo Emperador.

Suetonio nos dice: “Se había extendido por todo el Oriente una creencia antigua y establecida, que en aquel momento estaba destinado a los hombres que venían de Judea a gobernar el mundo”. Vespasiano, el hombre que masacró a tantos en Galilea, no solo fue Yendo a convertirse en emperador, ¡afirmó que las profecías de un rey de Israel se referían a él!

Mark escribió durante esta agitación política, tal vez incluso escribiendo en Roma. Nerón, “el primer anticristo”, fue el primer emperador en perseguir a los cristianos. Como el último emperador de la familia de Julio César, la gloria del Imperio fue amenazada. Los líderes militares tomaron el poder, y con la misma rapidez, lo perdieron. La única persona que podría ser peor que Nerón hizo su reclamo. Vespasiano había devastado a Galilea y su hijo Tito estaba listo para terminar el trabajo en Jerusalén. El Imperio, tal vez todo el mundo, estaba a su alcance y afirmó ser el cumplimiento de las profecías judías de un Mesías.

Al colocar a la mujer de Magdala en la cruz, al hacer que sea testigo del entierro de Jesús y encuentre la tumba vacía, Marcos hace una reconvención: ¡Jesús es el Señor! El mundo es conquistado no por la muerte y la destrucción, sino por la esperanza y la resurrección. Las victorias de Vespasiano, militares en Galilea y políticas en Roma, no pudieron cumplir la esperanza judía de un Mesías. Solo Jesús, resucitado de entre los muertos, podría traer salvación a la gente de Magdala, a la gente de Roma y al mundo entero.

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